Kvinne. Mage. Hender.

– Svært sjeldent vi kan forebygge kreft så målrettet

Forekomsten av livmorhalskreft har økt blant unge kvinner de siste årene. Om du etterlever de forebyggende tiltakene, kan du unngå å bli alvorlig syk, sier eksperten.

Kreftforeningens generalsekretær Ingrid Stenstadvold Ross
Ingrid Stenstadvold Ross

Fra 2009 til 2014 så man i snitt 22 årlige tilfeller av livmorhalskreft blant kvinner i alderen 25 til 29 år, viser tall fra Kreftregisteret. I de påfølgende årene har tallet økt. Mellom 2015 og 2020 fikk i snitt 33 kvinner i samme aldersgruppe påvist kreftdiagnosen hvert år.

Det tilsvarer en økning på 50 prosent.

– Økningen i livmorhalskreft blant yngre kvinner skyldes økt forekomst av HPV-smitte i den uvaksinerte delen av befolkningen og en lavere deltakelse i Livmorhalsprogrammet enn vi ønsker oss. Dette er et signal om at vi må fortsette å ta forebygging på alvor, sier Kreftforeningens generalsekretær Ingrid Stenstadvold Ross og legger til:

– Så mange som overhodet mulig må ta HPV-vaksine og delta i Livmorhalsprogrammet.

Kreftforeningens generalsekretær Ingrid Stenstadvold Ross
Ingrid Stenstadvold Ross

Kan unngås med målrettet forebygging

Ifølge Kreftforeningens nettsider gir kreftformen sjeldent symptomer i tidlig fase. Sykdommen kan derimot oppdages ved en prøve av livmorhalsen. Likevel forteller Ross at 55 000 færre kvinner enn forventet tok livmorhalsprøve under fjoråret.

– Deltagelsen ligger nå under 70 prosent i Norge, og målet er å nå minst 80 prosent.

Verdens helseorganisasjon (WHO) mener at livmorhalskreft kan utryddes. For å lykkes må jenter takke ja til vaksinen de får tilbud om gjennom vaksinasjonsprogrammet og enda flere kvinner må ta livmorhalsprøve, påpeker Ross.

– Det er svært sjeldent vi kan forebygge kreft så målrettet som ved livmorhalskreft. Tar du HPV-vaksine og følger Livmorhalsprogrammet hele veien fra du er 25 til 69 år, kan du i praksis unngå å bli alvorlig syk av livmorhalskreft. Dette er en kreftform som utvikles langsomt. Går du til legen hver gang du får påminnelse fra Kreftregisteret, vil sykdommen oppdages så tidlig at du har gode prognoser, sier Ross og legger til:

– Derfor er det sterkt urovekkende at så mange kvinner sjelden eller aldri tar livmorhalsprøve. 

HPV-infeksjon er eneste kjente årsak

Gynekolog Sarah Bastienne Spallek-Halvorsen ved Aleris Frogner
Sarah Bastienne Spallek-Halvorsen

Den eneste kjente årsaken til kreftformen er infeksjon med humant papillomavirus (HPV), forteller gynekolog Sarah Bastienne Spallek-Halvorsen ved Aleris Frogner.

– Dette er en gruppe av over 200 virus hvorav rundt 40 smitter genitalt, som regel ved seksuell omgang. Rundt åtte av ti blir smittet i løpet av livet, og HPV-infeksjon er dermed så vanlig at det kan betraktes som normal konsekvens av å ha seksuell omgang, sier Spallek-Halvorsen.

Hun påpeker at infeksjonen som regel er selvhelbredende.

– Men, langvarig infeksjon med kreftfremkallende typer av HPV kan resultere i celleforandringer på livmorhalsen. Uoppdaget eller ubehandlet kan disse utvikle seg til kreft.

Gynekolog Sarah Bastienne Spallek-Halvorsen ved Aleris Frogner
Sarah Bastienne Spallek-Halvorsen

Kun 20 prosent lever etter fem år

Livmorhalsprøven, som kun tar et par minutter å gjennomføre, kartlegger hvorvidt cellene i livmorhalsen ser normale ut, ifølge gynekologen.

– Hovedmålet er å redusere forekomst og dødelighet av livmorhalskreft ved å oppdage forstadier og behandle disse. Tall fra Kreftregisteret viser at 52 prosent av de i screeningalderen som får påvist livmorhalskreft ikke har tatt celleprøve de siste tre årene, sier hun.

Ifølge Spallek-Halvorsen vil behandling helbrede over 95 prosent av kvinner med tidlige stadier av sykdommen.

– Ved kreftspredning til andre organer er utsiktene betydelig dårligere – kun én av fem kvinner lever da i fem år eller mer.

Vaksine gir svært god beskyttelse

Fagdirektør Svein Rune Andersen i Legemiddelverket
Svein Rune Andersen

Ifølge Folkehelseinstituttet (FHI) er HPV-type 16 og 18 årsak til 70 prosent av tilfellene av livmorhalskreft. Begge smitter ved seksuell kontakt. Av den grunn bør HPV-vaksinen, som i høy grad beskytter mot disse virustypene, helst tas før seksuell debut.

– Alle de tre HPV-vaksinene som har godkjenning i Norge gir svært god beskyttelse mot celleforandringer som kan føre til livmorhalskreft. Beskyttelsen mot de aller vanligste HPV-typene, 16 og 18, ligger mellom 91 til 97 prosent. Vaksinene gir i varierende grad også beskyttelse mot enkelte andre HPV-typer som kan føre til kreft, sier fagdirektør for vaksiner i Legemiddelverket Svein Rune Andersen.

Han forteller at vaksineeffekten har blitt undersøkt i langtidsstudier.

– Data som foreligger per i dag viser at beskyttelsen varer i cirka åtte til ni år. Vi kan imidlertid ikke utelukke at den varer enda lenger. 

Vaksinen har best effekt for unge, men viser også god effekt hos voksne, ifølge Kreftforeningen. I dag er den godkjent for kvinner opp til 45 år.

Fagdirektør Svein Rune Andersen i Legemiddelverket
Svein Rune Andersen

Vil se effekt om noen år

Tross en økning i tilfeller blant unge kvinner, har den totale forekomsten av livmorhalskreft gått ned de siste årene, viser tall fra Kreftregisteret. Ross mener at vi er på vei i riktig retning i kampen mot kreftformen.

– De første årskullene som fikk tilbud om HPV-vaksine som del av barnevaksinasjonsprogrammet får invitasjon til livmorhalsprøve fra Kreftregisteret i løpet av de neste par årene. Da vil vi begynne å se den virkelige effekten av vaksinen i befolkningen.

Sist oppdatert: